Ein Eloise-inspiriertes Familienwochenende in New York City

Ein Eloise-inspiriertes Familienwochenende in New York City

Die köstliche Absurdität, in der Eloise Suite im New Yorker Plaza Hotel zu übernachten, erreichte in unserer ersten Nacht vor dem Schlafengehen ihren Höhepunkt. Meine Töchter, die sieben und fünf Jahre alt sind – ich nenne sie hier Fern und Pippi – hatten ihren Schlafanzug angezogen und sich die Zähne geputzt. Wir haben gelesen (von Eloise , natürlich), und es war Zeit, die Lichter auszuschalten. Die Aufgabe war schwieriger, als ich erwartet hatte. An der Wand über dem Kingsize-Bett hingen leuchtend rosa Neonbuchstaben, die Eloise in der unverwechselbaren Schrift des Buches buchstabierten, und obwohl ich verschiedene Schalter umlegte und mit verschiedenen Steckern spielte, konnte ich nicht herausfinden, wie ich das Neon dimmen sollte. Während ich mit der Rezeption telefonierte, bemerkten Fern und Pippi zu ihrer großen Freude, dass ihre Schatten auf der weißen Tagesdecke rosa waren. Ich kann nicht sagen, dass die Entdeckung es einfacher gemacht hat, sie zum Einschlafen zu bringen, aber es hat unserem Warten auf den Hausmeister eine ausgesprochen festliche Note verliehen.

Im Plaza zu übernachten war Pippis Idee gewesen, weil die klassische Kinderbuchreihe von Kay Thompson und illustriert von Hilary Knight in unserem Leseprogramm beliebt war. Meine Töchter liebten die Darstellung der Bücher über einen verwöhnten, schelmischen und bissig lustigen Sechsjährigen, der im berühmten Hotel Chaos anrichtete. Als ich ein Kind war, mein Lieblingsteil von Eloise war eine Szene mit ihrer Haustierschildkröte Skipperdee. (Ich habe seine Miniatur-Sneaker geliebt.) Aber ich vermute, dass sich die spielerischere Sensibilität meiner Mädchen darin zeigt, dass sie es am liebsten haben, wenn Eloise ihren Lehrer Philip quält, indem sie alles wiederholt, was er sagt.



Verwandte: Die größte Stadt der Welt

Wir besuchten New York an einem langen Wochenende im Juli, und diese Pilgerreise war in vielerlei Hinsicht eine große Sache. Für den Anfang war es unser erstes echtes, reines, freiwilliges Familienurlaub – wir waren nicht zu Verwandten gereist oder haben die Mädchen auf eine Arbeitsreise mitgenommen (wir leben in St. Louis, wo ich Romanautor bin und mein Mann Professor). Als Fern ein Baby war, nahmen wir sie mit nach Arizona, wo ich an einem Buchfestival teilnahm. Als mein Mann und ich sie eines Abends gegen 20 Uhr ins Bett geholt hatten, saßen wir auf der Etage unseres Hotelzimmers und aßen Essen zum Mitnehmen (neben dem Badezimmer), und wir hatten eine eindringliche Erkenntnis: Reisen mit kleinen Kindern ist hart. Ein zweites Kind hat es nicht leichter gemacht, ebenso wenig wie unsere Entdeckung, dass Pippi mehrere Nahrungsmittelallergien hat, was bedeutet, dass wir Restaurants generell meiden. Somit war diese Reise nicht nur ein Fest für alles Eloise, sondern auch ein Experiment, um herauszufinden, ob unsere Kinder das Alter erreicht haben, in dem sich ein Urlaub mit ihnen tatsächlich wie Urlaub anfühlen könnte.

Eloise Suite Plaza Eloise Suite Plaza Bildnachweis: Henry S. Dziekan III/Getty Images

Auch die Erwartungen der Mädchen waren hoch. Wie sich herausstellte, ist die Eloise Suite zwar so eingerichtet, dass sie meine Kinder begeistert hat, aber ein bisschen irreführend: Es ist ein geräumiges Zimmer mit einem Kingsize-Bett, und obwohl es im 18. Stock liegt, hat es eine Inneneinrichtung Aussicht - das heißt, nicht auf den Central Park. Die Suite zeigt Details aus dem Buch zusammen mit Stücken, die ihren Geist ausspielen. Eine bekannte Garderobe steht in einer Ecke und Plüschspielzeugversionen von Skipperdee und Weenie, dem Hundeständerwächter. Aber die Prinzessinnenkostüme und Diademe im Schrank waren eher zeitgemäß, ebenso wie der Teppich mit Zebramuster und das glitzernde rosa Kopfteil (die beiden letzteren mit freundlicher Genehmigung von Betsey Johnson, der Designerin der Suite).

Da wir zu viert unterwegs waren, hatte das Plaza meinem Mann und mir empfohlen, auch die angrenzende Nanny Suite zu buchen, die zum Glück für uns Erwachsene eine richtige Suite war. Es verfügte über ein Wohnzimmer mit Möbeln im Louis-XV-Stil, eine Wet Bar und ein Badezimmer mit 24 Karat vergoldeten Armaturen. Der zusätzliche Platz bedeutete, dass mein Mann und ich, nachdem die Kinder ins Bett gegangen waren, bei Licht (!) entspannen und laut miteinander reden konnten (!). Wie Nanny mit ihrer Vorliebe für das Dreifachsprechen sagen könnte, fanden wir es großartig großartig großartig.

Wir haben unseren Stundenplan bewusst offen und flexibel gelassen. An unserem ersten Morgen schlängelten wir uns die Fifth Avenue entlang, wo meine Töchter die Gelegenheit hatten, Pfennige in den Pulitzer-Brunnen zu werfen, in die Fenster von Henri Bendel zu blicken und über eine Frage nachzudenken, die von einer drei Stockwerke hohen Anzeige für Schuhe gestellt wurde: Warum? Waren alle Models nackt? Wir fuhren zur Aussichtsplattform Top of the Rock und genossen die Aussicht auf die winzige, weit entfernte Freiheitsstatue sowie einen atemberaubend hohen Wohn-Wolkenkratzer. Wir besuchten ein Splash Pad im Central Park und die Mädchen wurden durchnässt. Bei aller Phantasie des Plaza hat das Erbe von Eloise es so gemacht, dass sich Kinder dort wie Kinder benehmen können – als meine in nassen Badeanzügen durch die Lobby gingen, zuckte niemand mit der Wimper.

Eloise Suite Plaza Eloise Suite Plaza Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung von The Plaza New York

Wir tranken auch einen Eloise-Themen-Tee im eleganten Palm Court des Plaza, und hier begegneten wir dem einzigen echten Snafu der Reise. Was Pippis Allergien angeht, hatte mir das Plaza im Vorfeld mitgeteilt, dass das Restaurant auf besondere Essenswünsche eingehen könne, und die Assistentin des Küchenchefs hatte mir geduldig Zutatenlisten und Fotos von beispielsweise der Verpackung der gefrorenen Hähnchentender geschickt , wodurch ich merkte, dass die Panade Eier enthielt. Nach all dem Hin und Her entschied ich, dass es am einfachsten war, Pippis eigenes Essen zum Tee mitzubringen. Sie und ich hatten besprochen, was ihr gefallen würde und entschieden uns für Oreos und Gummiwürmer. (Hey, das Ziel war es, sicher und festlich zu sein, nicht gesund.) Aber die Wahrheit ist, dass es seltsam schien, Oreos und Gummiwürmer in diesen großen Raum zu bringen - eine Familie mit Nahrungsmittelallergien zu sein, unser eigenwilliges Selbst zu sein; es fühlte sich wie ein Fauxpas an, wie es zum Beispiel bei Panera nie der Fall war, Essen zu bringen. Und das lag daran, dass die Mitarbeiter des Palm Court so sehr freundlich waren. Ich vermute, die Prämie, die sie dem Kundenservice beimessen, machte es ihnen unmöglich zu glauben, dass es Spaß machte – es war genug – für Pippi, Eiswasser aus einer Eloise-Teetasse zu trinken und Gummiwürmer von einem Eloise-Porzellanteller zu essen, während ihre Schwester alles aß die Fingersandwiches. Nach diesem Debakel, von dem ich ziemlich sicher bin, dass es nur den Erwachsenen wie ein Debakel vorkam, ging ich bei Whole Foods einkaufen, und Pippi und ich aßen den Rest unserer Mahlzeiten in der Nanny Suite, während mein Mann und Fern meistens ausgingen.

Mir ist klar, dass dies für Menschen, die mit Nahrungsmittelallergien nicht vertraut sind, deprimierend klingen kann. Aber sowohl als Leserin als auch als Autorin würde ich argumentieren, dass alle Geschichten subjektiv sind – einschließlich der von Eloise selbst. Ist sie tatsächlich eine verwöhnte Göre, die von ihren Eltern verlassen und einem bezahlten Hausmeister überlassen wurde? Sicher, aber sie ist auch eine mutige Heldin, die Jahrzehnte, nachdem Kay Thompson sie 1955 erschaffen hatte, immer noch eine Ikone für junge Mädchen ist. Wenn wir uns jetzt an unsere Reise erinnern, sagen meine Töchter, dass ihre Lieblingsorte der Central Park, die gestreifte Tür der Suite, waren , und die schicken Blumensessel, auf denen sie in Kostümen saßen. Für meinen Mann und mich war derweil die Erkenntnis, dass das Reisen mit Kindern einfacher wird, unser Lieblingsteil. Die Logistik ist immer noch nicht einfach, aber viel weniger anspruchsvoll als früher. Für uns alle fühlte sich die Reise wie eine dekadente Abweichung von unserem normalerweise glanzlosen Leben an. Es fühlte sich an, man könnte sogar sagen, wie ein Kapitel in dem Buch, das wir als Familie schreiben. Eloise-Suite ab 2.043 $; theplazany.com .