Wo Los Angeles und andere amerikanische Städte früher ihre Atomraketen lagerten

Wo Los Angeles und andere amerikanische Städte früher ihre Atomraketen lagerten

Es gibt eine Szene in Brautjungfern in dem die Figur von Megan, gespielt von Melissa McCarthy, behauptet, nicht nur für die US-Regierung zu arbeiten, sondern auch über eine Top Secret-Sicherheitsfreigabe zu verfügen. Das bedeute, dass sie weiß, wo alle Atomraketen des Landes versteckt sind. „Du wärst erstaunt“, flüstert sie verschwörerisch. 'Viele Einkaufszentren.'

In diesem Witz steckt mehr Wahrheit, als Sie vielleicht erwarten. Während des Kalten Krieges befanden sich viele Raketenabwehrstandorte – gerade weil ihr Zweck darin bestand, Infrastrukturen von lebenswichtigem nationalem Interesse zu schützen – in Städten oder Vororten. Insbesondere Los Angeles wurde dank seiner Luft- und Raumfahrteinrichtungen, Militärstützpunkte und der boomenden Nachkriegsbevölkerung zu einer der am stärksten befestigten Regionen der Vereinigten Staaten. 'Millionen Südkaliforniern, die unter ihnen lebten, war nichts bekannt', eine Geschichte in der Los Angeles Zeiten zurückgemeldet im Jahr 2000 , 'Hunderte Boden-Luft-Raketen, die mit Atomsprengköpfen ausgestattet waren, waren auf neun der Basen bereit, um gegen feindliche Bomberformationen zu starten, die nie erschienen waren'.



An der Kreuzung Woodley Avenue und Victory Boulevard in Van Nuys, Nike-Raketen -benannt wie der Sportschuh nach der griechischen Siegesgöttin - waren bis 1974 in Silos untergebracht LA-96L und immer noch von der Air National Guard verwendet, ist jetzt a riesige Betonplatte vom öffentlichen Zugang eingezäunt. Es liegt auf der anderen Straßenseite von einem gepflegten Golfplatz hinter einem üppigen japanischer Garten das ist Teil der Donald C. Tillman Water Reclamation Plant. Dahinter liegt das heimische San Fernando Valley, genau wie damals, als die Stätte ein unterirdisches Arsenal hatte, das auf einen Moment feuerbereit war.

Atomtourismus Atomtourismus Tennisplätze befinden sich in der Nähe des Standorts LA-14L, einer weiteren ehemaligen Atomanlage östlich der Innenstadt von Los Angeles. | Kredit: über Google Maps

LA-96L war Teil einer beunruhigenden Konstellation von Raketenabwehrstandorten aus dem Kalten Krieg, die über das Gebiet verstreut waren. Zu diesen Orten, die meistens gut sichtbar verborgen waren, gehörte eine ehemalige Starteinrichtung namens LA-14L in El Monte, das jetzt in unmittelbarer Nähe eines Outdoor-Tennisparks liegt. Eingebettet in die hügelige Landschaft der Puente Hills war LA-29L , eine kurze Wanderung von den Bürgersteigen und Schwimmbädern eines idyllischen kalifornischen Vororts entfernt. Die ehemaligen Raketensilos von LA-32L sind jetzt bedeckt und begraben unter einem Armee-Reservestützpunkt in der Nähe der Ecke Chapman und Western Avenue, ein paar Meilen westlich von Disneyland, Teil eines weitläufigen Industrieparks, der keinen Hinweis auf die immense unterirdische Feuerkraft gibt, die einst unter der Erde summte.

In anderen Fällen haben sich die ehemaligen Raketenstandorte von L.A. mit einer sowohl ökologisch inspirierenden als auch etwas beunruhigenden Leichtigkeit wieder in die Naturlandschaft integriert, wobei der scheinbare Triumph der Natur als Anerkennung der knapp abgewendeten Schrecken eines Atomkriegs dient. Der Startplatz, bekannt als LA-43L ist heute ein öffentlicher Park und „Naturerziehungszentrum“ in der Nähe der Küste westlich von Long Beach. Abgesehen von einer alternden Betonplatte, unter der einst Raketen aufbewahrt wurden, ist heute ein Demonstrationsgarten für einheimische Pflanzen das markanteste Merkmal der Landschaft.

Atomtourismus Atomtourismus Der ehemalige nukleare Startplatz LA-43L in der Nähe von Long Beach ist heute ein öffentlicher Park. | Kredit: über Google Maps

Es gibt viele großartige Websites, um diese Orte in L.A. zu entdecken, darunter Techbastard , Kalter Krieg: L.A. , und der Fort MacArthur-Museum . Interessante ehemalige Raketenstandorte sind auch keineswegs auf Los Angeles beschränkt. Ein faszinierendes Liste der Nike-Raketenstandorte in den Vereinigten Staaten enthüllt Stützpunkte von Alaska bis Miami, Dallas bis San Francisco, die eine ähnlich surreale Mischung aus Zivilist und Apokalyptik bieten. Als ein New York Times Geschichte, auf die im Jahr 2000 hingewiesen wurde, ist Long Island Island gespickt mit inzwischen verfallenen nuklearen Verteidigungsanlagen , wo einst Raketen vor den Augen der Anwohner gelagert, bewegt und vorbereitet wurden. 'Zu dieser Zeit wussten die Bewohner nicht, dass diese Raketen mit Atomsprengköpfen ausgestattet waren, von denen einige mehr als doppelt so stark waren wie die Bombe, die auf Hiroshima abgeworfen wurde', schrieb Vivian S. Toy. 'Die Instrumente des nuklearen Armaggeddon lagen buchstäblich in ihren Hinterhöfen.'

Auf den Standort LA-96L im San Fernando Valley wurde ich aufmerksam gemacht von Wayne Chambliss , ein Freund, der gerade von einer langen Expedition auf dem L.A. River mit einem Kader anderer Stadtentdecker zurückgekehrt war. Die Route der Gruppe brachte sie nahe genug an LA-96L, dass sie einen kurzen Umweg machten, um kurz vorbeizuschauen. Chambliss, ein digitaler Geograph von Beruf und Weltreisender von Hobby, schickte mir später eine Liste anderer ehemaliger Raketenstandorte in den Vereinigten Staaten. Man hat sich seitdem in . verwandelt eine Eislaufbahn in einem Vorort von Massachusetts . Am Stadtrand von Chicago liegt eine ganze Kette umfunktionierter Orte. 'Oben dort, wo einst Waffen lauerten', sagte a stated 1991 Chicago-Tribüne über letzteres berichten , 'sind Fußballfelder in Naperville und Lincoln Park, ein Golfplatz in Arlington Heights, eine Waffenkammer in Homewood und ein Lager in Addison.'

Atomtourismus Atomtourismus Ein Diagramm eines typischen Raketenabschussschemas mit Merkmalen, die an den Standorten LA-96L und LA-43L erkennbar sind. | Bildnachweis: 'Einführung in die Nike Hercules Missile and Launching Area', über Wayne Chambliss

Wie die Raketenstandorte selbst sind Informationen über diese Standorte für die Öffentlichkeit verborgen. In einem 1998 Los Angeles Zeiten Artikel , Jose Cardenas beschrieb den Radarkontrollposten LA-96C in den Hügeln oberhalb von Encino, die der Bruder von LA-96L in Van Nuys war. Seine Abgeschiedenheit und Höhe boten den Soldaten einen klaren Blick auf die Innenstadt von Los Angeles 24 km südöstlich, schrieb Cardenas. 'Wenn es feindlichen Flugzeugen gelingt, sich durch die militärische Verteidigung zu schlängeln, könnte das Radar des LA96C, das Flugzeuge in einer Entfernung von bis zu 100 Meilen erkennen kann, sie erkennen.' Dieselbe, malerische Aussicht hat dazu beigetragen, den Standort in ein beliebtes, wenn auch etwas exzentrisches Wanderziel heute.

Atomtourismus Atomtourismus Standort LA-96C liegt in den Hügeln oberhalb von Encino, CA, und war einst ein Radarkontrollposten, der den Himmel über L.A. nach feindlichen Flugzeugen absuchte. | Bildnachweis: Geoff Manaugh

Das Aufspüren verlassener Militärlandschaften des 20. Jahrhunderts ist zu einer Art Nischengeschäft geworden. Während die Erkenntnisse und Entdeckungen einer losen Gruppe freiberuflicher Geographen, Fotografen und Stadtentdecker am leichtesten online zu finden sind, gibt es auch fantastische Bücher zu diesem Thema. Für den Journalisten Tom Vanderbilt, Autor von Survival City: Abenteuer zwischen den Ruinen von Atomic America „Der Kalte Krieg“ war – und ist – überall in Amerika, wenn man weiß, wo man danach suchen muss. Unterirdisch, hinter verschlossenen Türen, klassifiziert, abseits der Landkarte, bereits bis zur Unkenntlichkeit zerbröckelnd oder direkt sichtbar, hat es Spuren hinterlassen, die so weit verbreitet und doch diskret sind wie die Spuren radioaktiver Partikel, die in den 1950er Jahren aus dem Nevada-Testgelände herauskamen. '

In Los Angeles bleiben diese Ruinen heute neben Einkaufszentren, Industrieparks, Tennisplätzen und Gärten – genau wie in Chicago, Long Island und anderen amerikanischen Orten – eine jenseitige Erinnerung daran, wie nahe unsere Nation dem Weltuntergang war.

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