Die einst vom Aussterben bedrohte Chesapeake Bay floriert wieder – und der Herbst ist die perfekte Zeit, um sie zu sehen

Die einst vom Aussterben bedrohte Chesapeake Bay floriert wieder – und der Herbst ist die perfekte Zeit, um sie zu sehen

In James Micheners epischem Roman „Chesapeake“ aus dem Jahr 1978 reiht sich ein Susquehannock namens Pentaquod aus dem 16. ' Fast 500 Jahre später zählt die Chesapeake Bay – die großzügige Mündung, die den Bundesstaat Maryland durchschneidet – immer noch zu den Wundern des Landes und ist die Quelle einer der am meisten unterschätzten Küchen.

Ungefähr 30 Meilen außerhalb der Hauptstadt des Landes treffen Sie auf die Ostküste, wo Flüsse und Buchten den Rand der Bucht überspannen und zu einer Küstenlinie beitragen, die länger ist als die von ganz Florida. Einige der Küstenstädte sind immer noch auf Fischfang, Bootsbau und Konservenindustrie ausgerichtet. Bis vor kurzem war das von Michener beschriebene Ökosystem jedoch vom totalen Zusammenbruch bedroht. In den 1970er Jahren hatten industrielle Landwirtschaft und Entwaldung das Gebiet verseucht und die Meeresarten drastisch dezimiert. Dank einer jahrzehntelangen Säuberungsaktion beginnt dieses einst geschädigte Gewässer jedoch wieder zu gedeihen.



Und während die Bucht wieder aufgefüllt wird, erreicht ihr Essen ein neues Publikum. Die Chesapeake-Küche umfasst viel mehr als nur gedämpfte Krabben und Old Bay – obwohl sie überall und köstlich sind – und kann auf einen anhaltenden indigenen Einfluss zurückgeführt werden, ebenso wie auf die Rezepte versklavter Afrikaner und seefahrender Siedler. Heute einflussreiche Köche – darunter Spike Gjerde aus Baltimore s Woodberry Küche und Jeremiah Langhorne im Dabney , in DC — predigen das Chesapeake-Evangelium.

Im vergangenen Oktober reiste ich in die Gegend, um den Ort – und sein Essen – selbst zu erleben.

Dessert im Flamant Restaurant Dessert im Flamant Restaurant Aprikosenkrapfen mit Frischkäse bei Flamant in Annapolis. | Bildnachweis: Reema Desai

Freitag

Ich begann in Annapolis, das auf jeder Reise nach Ost-Maryland eine Station sein sollte, und erkannte schnell, dass die Stadt mehr zu bieten hat als die berühmte Marineakademie. Geschichte ist überall zu sehen: Tavernen aus der Kolonialzeit, Kirchen aus dem 19. Jahrhundert, das Staatshaus, in dem der Vertrag von Paris ratifiziert wurde. Aber es gibt auch viel Neues, wie die stilvollen, kürzlich eröffneten Restaurants, an denen ich vorbeikam, als ich die rote Backsteinstraße entlangging, die zum Hafen von Annapolis führt. Ich bin zum Mittagessen vorbeigekommen um Erhalten , ein Restaurant und Beizbetrieb, das von Jeremy Hoffman, einem Alaun von Per Se aus New York City, und seiner Frau Michelle, ehemals Union Square Café, betrieben wird. Die Speisekarte erfindet die Hauptpfeiler von Maryland neu: Zu den Gerichten gehören Fish-and-Chips, wobei der Kabeljau durch Tempura-Wels ersetzt wurde, und Weichschalenkrabben nach Büffel-Art. Folgen Sie der Straße hinunter zur Uferpromenade und Sie kommen zum 160-Jährigen Markthaus , das eine neue Nahrungsmittelhalle und ein Lebensmittelgeschäft hat, das mit Lieferanten von lokalen Waren wie Apfelwein, Gewürzmischung und Frisch-aus-der-Bucht-Austern verpackt wird.

In der Nähe das aufkeimende Kunstviertel beherbergt die besten Galerien der Stadt sowie die entzückenden Sailor Oyster Bar . Ich bestellte einen Nachmittags-Muntermacher aus Crudo und geräucherten Sardinen mit Butterbrot. Im Zentrum des Quartiers steht das neue Absolventin Annapolis , der Ort zum Verweilen. Es ist das perfekte Destillat dieser College-Stadt, mit marineblauen Signalflaggen an den Wänden der Lobby und einem Farbschema, das von der farbenfrohen Hülle des Chesapeake-Blaukrabbe .

Das Graduate ist ideal gelegen, um die wichtigsten Sehenswürdigkeiten von Annapolis zu erreichen, von denen die köstlichste ist Flamingo , ein neues Restaurant in einem Schindelbungalow in einer ruhigen Wohngegend. Dort kreiert der in Belgien geborene Küchenchef Frederik De Pue, ehemals von Washington, D.C.'s Table, aktualisierte Versionen flämischer Klassiker. Als es anfing zu regnen, kam ich vorbei und wärmte mich bei einem Glas Riesling und einem super-gemütlichen Kalbsragout auf – natürlich serviert mit belgischen Pommes Frites.