Pilotin und Entdeckerin Kellee Edwards über Alleinreisen, neue Leute kennenlernen und die Welt als schwarze Frau sehen (Video)

Pilotin und Entdeckerin Kellee Edwards über Alleinreisen, neue Leute kennenlernen und die Welt als schwarze Frau sehen (Video)

Ich traf Kellee Edwards zum ersten Mal vor drei Jahren bei einer Veranstaltung in New York City, bei der wir offene Gespräche über Geschlecht, Rasse und die Navigation auf unserem Planeten führen konnten. Ich habe ihr zugehört, von ihr gelernt und wir sind in Kontakt geblieben, da uns beide Karrieren an neue und aufregende Orte geführt haben.

Wie Reisen + Freizeit bereit zu starten Lass uns zusammen gehen , ein Podcast, der die Vielfalt des Reisens feiert, dachte ich sofort an Kellee. Ein lizenzierter Pilot, ein Abenteurer, der mehr als 50 Länder besucht hat, ein Taucher, der Moderator einer Travel Channel-Serie, Geheimnisvolle Inseln , Kellee ist furchtlos und widmet sich furchtlos der Erkundung der Welt auf eine Weise, die achtsam und neugierig ist, immer mit einem offenen Herzen.



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Das andere, was ich über Kellee weiß, ist: Sie ist ein freundlicher Mensch. Ihr Lächeln ist ansteckend und fröhlich. Sie stellt die richtigen Fragen. Als Gastgeber eines Podcasts, in dem wir andere bitten, verletzlich zu sein und ihre persönlichen Geschichten zu teilen, sind dies entscheidende und notwendige Eigenschaften. Wir hatten diesen Podcast mehrere Monate in Arbeit, bevor COVID-19 die Vereinigten Staaten erreichte. Nachdem die Pandemie das Reisen zu einer Herausforderung gemacht hatte, nahm Kellee die Serie freundlicherweise aus der Ferne in ihrem Haus auf.

Als Moderatorin würde ihre eigene Geschichte unseren Lesern und Zuhörern jedoch nicht auf die gleiche Weise erzählt. Ich habe Kellee telefonisch getroffen – sie ist in Los Angeles, während ich in New York City bin –, damit sie ihre Erfahrungen als schwarze Reisende äußern konnte.

Schwarze Leben zählen. Schwarze Geschichten sind wichtig. Sie werden so oft nicht erzählt, insbesondere in der Welt des Reisejournalismus, und unsere Marke ist bestrebt, mehr davon zu erzählen.

Was hat dich zum Reisefieber gebracht?

Ich komme ursprünglich aus dem Süden Chicagos, bin aber in San Bernardino, Kalifornien, aufgewachsen. Das allererste Mal, dass ich Berge sah, verließ ich Chicago, um als kleines Kind nach Kalifornien zu kommen. Dass ich eine andere Landschaft, andere Städte, die Wüste, Berge sehen konnte: Das war tiefgreifend für mich. Als ich zum ersten Mal einen Berg sah, zeigte ich darauf und fragte meine Mutter: ‚Ist das ein Brontosaurus?' Ich dachte, der Berg sieht wegen des Buckels so aus.

Als meine Mutter meinen Vater heiratete, tat er diese schöne Sache, indem er mich verschiedenen Dingen aussetzte, die ich nicht gesehen hatte. Mein Vater war der erste Mensch, den ich im Meer schwimmen sah. Er hat uns zum Campen gebracht. Meine Mutter hat ihren Führerschein mit Mitte 20 gemacht und wir haben Roadtrips auf dem Pacific Coast Highway gemacht. Wir gingen zum Hearst Castle. Ich konnte es nicht glauben. Die Leute leben so, wie Könige und Königinnen? Mit meiner Erfahrung aus dem Camping und der Natur – und als Einzelkind muss man sich selbst unterhalten – war ich wirklich fasziniert davon, draußen zu sein.

Als ich älter wurde, wollte ich mehr von der Welt sehen. Ich bin erst nach dem College in ein Flugzeug gestiegen, um außerhalb dieses Landes zu reisen. Es gab keine Spring-Break-Reisen, bei denen ich mit Ihrer Klasse nach Mexiko oder nach Washington D.C. fuhr. Meine Eltern konnten es sich nicht leisten, diese Dinge zu tun. Als ich meinen ersten Solo-Trip nach Bangkok unternahm, hatte ich zwei Gefühle: Angst, als ich dort ankam und merkte, dass ich nichts lesen konnte, und pure Freude, weil es unglaublich war, so weit von zu Hause entfernt zu sein. Ich sagte: 'Oh mein Gott, ich habe es geschafft.'

Es hat mich in die Kraft des Reisens eingeführt. Um mit Kulturen zu interagieren, in denen Sie nicht die gleiche Sprache sprechen, aber ein Lächeln und eine Körpersprache und bestimmte Handgesten Wärme und Begrüßung zeigen. Vor allem als junge Schwarze, die diesen Planeten durchquert, weil Sie nicht wissen, wie Sie in anderen Teilen der Welt aufgenommen werden. Ich muss mir keine Sorgen machen, wie ich wahrgenommen werde, nur in Amerika. Darüber muss ich mir auch weltweit Sorgen machen. Reisen ist der Fehler, den ich niemals töten werde.

Reisen + Freizeit Reise- und Freizeit-Podcast-Moderatorin für Let's Go Together, Kellee Edwards Bildnachweis: Mit freundlicher Genehmigung von Kellee Edwards

Sprechen Sie über die Erfahrung, eine schwarze Reisende zu sein.

Ich bin auf Abenteuerreisen spezialisiert, also bin ich an abgelegeneren Orten, mehr abseits des Netzes. Ich bin oft wahrscheinlich der erste Schwarze, den manche je gesehen haben. Ich erinnere mich, dass ich auf der mexikanischen Halbinsel Yucatan war, in einer kleinen Gegend außerhalb von Merida. Kinder verließen die Schule, als ich jemanden über Maya-Ruinen interviewen wollte, und Kinder auf der Straße hatten noch nie jemanden gesehen, der wie ich aussah. Ein Mädchen weinte. Ich lächelte und es war in Ordnung. Ich tat mein Bestes, um die Situation für sie zu verbessern. Bei Kindern muss man auf ihrem Niveau runterkommen, und ich habe mit ihr gesprochen.

Es hat viel gedauert, um hierher zu kommen. Ich möchte den besten Eindruck von meiner Community vermitteln, damit Sie es in die Zukunft mitnehmen können. Das Fernsehen hat viele negative Dinge für mich und meine Rasse. Diese Stereotypen werden verbreitet, die nicht unbedingt wahr sind. Ich habe viele großartige Erfahrungen gemacht, und diejenigen, die nicht so gut waren, habe ich mein Bestes getan, um die Menschen mit meinen Handlungen zu erziehen. Wenn ich einen Berg besteige und die Leute stehen bleiben, weil sie noch nie eine junge Schwarze gesehen haben, die ihre Ausrüstung zusammengebaut hat, muss ich nichts sagen. Ich werde dich oben auf dem Berg sehen. Wenn ich dich im Basislager sehe und du mich anlächelst, war das nicht mehr der Blick, den du mir vorhin zugeworfen hast: du merkst, dass ich das auch kann. Das ist alles, was ich wissen muss.

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Ich persönlich war noch nicht in Situationen, in denen ich wegen meiner Rasse um mein Leben fürchtete. Es liegt eher daran, dass ich eine Frau war und mit vielen Männern zusammen war. Ich werde nie so stark sein wie ein Mann, dem ich begegne. Es gibt jedoch auf der ganzen Welt eine Konnotation, dass schwarze Frauen Prostituierte sind. Die Leute haben meine Anwesenheit als Aufforderung missverstanden, wenn das weit von der Wahrheit entfernt ist, und das ist ein Problem. Als schwarze Frau muss ich über ein paar Dinge nachdenken. Ich muss über meine Sicherheit wegen meines Geschlechts, meiner Sicherheit wegen meiner Rasse und meiner Anwesenheit nachdenken. Deshalb habe ich so viele Dinge gelernt. Ich entscheide mich, stark zu sein, nicht weil ich es bin, sondern weil ich keine Wahl habe. Ich habe keine Wahl, wenn ich diese Welt durchquere, um schwach zu erscheinen, weil es mich kosten könnte. Und ich weigere mich, mich von jemandem daran hindern zu lassen, das zu erleben, was auch mein ist. Dies ist der Planet Erde, die Welt, sie hat keine Rasse als Präfix für das, was sie ist. Es ist alles unser. Ich bin sehr leidenschaftlich daran interessiert, Leute, die es wissen, die wie ich aussehen und die nicht wie ich aussehen, auf Entdeckungsreise gehen zu lassen. Und wenn Sie jemanden sehen, der wie ich aussieht und es Ihr erstes Mal ist, heißen Sie mich in diesem Raum willkommen. Und selbst wenn Sie es nicht tun, habe ich immer noch das Recht, dort zu sein. So einfach ist es.

Sprechen Sie mit mir über Alleinreisen.

Alleinreisen sind in meinem Leben wichtig und notwendig. Dazu ermutige ich andere, insbesondere Frauen. Es ist wichtig, sich selbst herauszufordern, zu sehen, woraus man gemacht ist. Wenn wir in einer so bequemen Position bleiben, was haben Sie wirklich im Leben erlebt, wenn sie nicht erkennen, dass alles, was Sie wollen, auf der anderen Seite der Angst ist? Es ist wahr. Für mich hat das Betreten fremder Städte, Kleinstädte und Länder mich gelehrt, wer ich als Kellee Edwards bin. Es hat mich gelehrt, hyper-bewusst zu sein, zu akzeptieren und nicht zu verurteilen. Ich mache mir Sorgen um mich selbst als Weltbürger und um meinen Umgang mit der Welt. Eines der Dinge, die Menschen schnell entwaffnen, ist das Lächeln, das ich auf mein Gesicht zaubere. Wenn ich Leute anlächele, auch wenn sie mich nicht anlächeln, sagen sie: ‚Oh, sie ist ansprechbar.' Seien Sie urteilsfähig, besonders als Frau, stehen Sie fest. Gehen Sie mit erhobenem Kopf. Sie können auch ansprechbar sein. Wir können Gefahr spüren, auch wenn wir nicht aufpassen, verändert sich unser Körper. Die Schüttelfrost, das Unbehagen, die Enge. Sie können diese ansprechen und sich entsprechend bewegen. Aber die meisten Leute, die ich gerne glauben würde, sind nicht schlecht.

Ich hatte mein schönstes und beängstigendstes Erlebnis am selben Ort, in Istanbul, Türkei. Ich war in einer Herberge, und ich ging oft raus und kam oft an diesem Restaurant vorbei. Einmal winkten mir der Besitzer und sein Neffe zu und fragten: 'Was führt Sie hierher?' Ich sagte: 'Ich reise, ich bin hier, um Ihre Stadt und Ihr Land zu erleben.' Ich möchte, dass die Leute wissen, dass ich die ganze Reise umsonst gegessen habe. Sie haben mich aus ihren Familienrestaurants gefüttert, dem und dem anderen in der Stadt. Ich hatte die schönste Erfahrung mit dieser Familie. Sie haben mich so willkommen geheißen. Auf der anderen Seite bietet man in Istanbul gerne Tee und Kaffee an. Ich traf mich mit einem Mann in seinem Teppichladen, und er lud mich zum Kaffee ein, um mir seinen Teppich zu zeigen. Und weil ich freundlich bin, hat er das anders verstanden und war sauer, als ich sagte, ich würde nicht mit ihm auf das Date gehen. Und ich hatte Angst um meine Sicherheit. Denke ich immer noch, dass Istanbul ein schöner Ort ist? Absolut.

Was haben Sie aus Interviews mit Personen für unseren Podcast gelernt? (Für weitere Informationen über Lass uns zusammen gehen , Klicke hier ).

Das einzige, was mir sehr bewusst wurde, ist, dass die Leute, mit denen ich sprach, alle eine Art Notlage hatten, sogar einige Dinge, die ich als afroamerikanische Frau nicht erlebt hatte. Es gibt so viele Nuancen in den verschiedenen Kulturen und Rassen, die wir alle besser verstehen müssen. Als ich mit Kumu Micah Kamohoali'I aus Maui und Alyssa London, die Tlingit aus Alaska ist, sprach, war der Respekt vor dem Land sehr wichtig. Ich war dort und habe gesehen, wie die Community reagiert, wenn man das Land nicht respektiert.

Mir wurde auch sehr bewusst, dass ich körperlich leistungsfähig bin – mit zwei Füßen auf dem Boden stehen und gehen, wohin man will. Ich war erstaunt, [Jesse Billauer] surfen zu sehen – sogar aufs Board zu kommen. Ich habe schon einmal gesurft, es ist schwer. Sie brauchen viel Engagement und Erfahrung. Er war immer noch da draußen, um seiner Leidenschaft mit Entschlossenheit nachzugehen, und deshalb habe ich wenig Toleranz gegenüber Leuten, die sagen, ich kann es nicht.

Was können Reiseunternehmen und -marken besser machen?

Ich wurde von einer großen Marke gefragt: 'Woher wissen wir, wann es genug ist?' Die Antwort ist einfach: Es reicht, wenn Vielfalt und Inklusion sichtbar werden und wir im Unternehmen nicht danach fragen müssen. Also, für alle Reise- und Gastgewerbe-Abenteuermarken: Wenn Sie integrativer sein möchten, möchten wir es nicht mehr hören – wir wollen es sehen. Wir möchten, dass Sie sich mit Changemakern und Influencern und Stimmen verbinden, die gerne mit Ihnen zusammenarbeiten würden. Wenn ihnen der Gewinn und die Kaufkraft so wichtig sind, verpassen Sie einen riesigen Markt. Die afroamerikanische Gemeinschaft hat über 60 Milliarden US-Dollar ausgegeben – mit einem B, nicht mit einem M – und wir möchten uns in Ihrer Arbeit widerspiegeln. Wir möchten, dass Sie es tun.

Die Menschen haben Angst, weil sie sich um ihre unmittelbaren Kreise sorgen. Sie müssen sich damit wohlfühlen, unbequem zu werden. Es wird immer Menschen geben, die mit Ihrer Arbeit unzufrieden sind, um auf der richtigen Seite zu sein. Es sollte kein Profit über Menschen sein. Aus diesem Grund müssen die Menschen zuerst verstehen, dass die Geschichte aufgrund der Geschichte und der Fakten dieses Landes und ihrer Zerstörung der afroamerikanischen Gemeinschaft lang ist und sich über Generationen hinweg erstreckt. Das ist die Wahrheit. Wenn Sie besser werden wollen, müssen Sie nicht immer mit uns reden, sondern miteinander. Warum bittest du uns auch, die Last zu tragen und der Lehrer zu sein? Haben die Menschen keine eigenen Moralvorstellungen und Werte? Ich würde gerne glauben, dass die Menschen besser erzogen wurden. Irgendwann musst du die Verantwortung für deine eigenen Gedanken übernehmen, auch wenn du nicht dazu erzogen oder dazu erzogen wurdest.