Warum Flugzeuge sicher sind

Warum Flugzeuge sicher sind

Vielflieger, Sie haben vielleicht schon die Legende vom Piloten gehört, der sich nach der Landung mit diesen Worten verabschiedete: Der sicherste Teil Ihrer Reise ist nun vorbei. Das ist nicht nur die Prahlerei eines Piloten, sondern eine Wahrheit, die die meisten Flugreisenden für selbstverständlich halten. Wenn Sie das nächste Mal in ein Taxi steigen, um vom Flughafen zu Ihrem Zielort zu gelangen, denken Sie daran: Was wissen Sie über den Taxifahrer, in dessen Hände Sie Ihr Leben gelegt haben? Wie gut wurde das Auto gewartet? Schauen Sie aus dem Fenster – funktionieren alle Signalleuchten? Ist die Straße in Ordnung? Was ist mit den anderen Autofahrern? Wo haben sie das Autofahren gelernt? Wie gewissenhaft waren sie, genug Schlaf zu bekommen und Alkohol zu vermeiden?

Sicherheit ist eine Ansammlung von Wissen über Risiken, die in die Praxis umgesetzt wird, und kein anderes Transportmittel war so umfangreich wie das Fliegen, indem es unser Wissen über die Fehlbarkeit von Mensch und Maschine einbezog. Infolgedessen ist es weniger wahrscheinlich, dass Sie mit einer Geschwindigkeit von 500 Meilen pro Stunde und sechs Meilen über dem Boden durch die Luft rasen, als fast jede andere Art von Reise. Von den Flugzeugsitzen über die Kabinenluft bis hin zu Flugverlauf und -höhe wird jede Entscheidung in der kommerziellen Luftfahrt nach sorgfältiger Abwägung ihrer Auswirkungen auf die Sicherheit getroffen. Hier sind in groben Zügen die wichtigsten.



Flugzeugdesign

In den letzten 50 Jahren haben die Verkehrsflugzeuge der Welt fast eine Milliarde Flugstunden gesammelt und einer Branche, die akribisch Buch führt, einen stetigen Strom von Informationen geliefert, der verwendet wird, um das Design von Flugzeugen und Triebwerken ständig zu verbessern. Wir werden immer besser, sagt Bill Bozin, Vice President of Safety bei Airbus Americas und erklärt, dass all diese Informationen den Ingenieuren ein besseres Verständnis der Grenzen der Maschine vermitteln.

Früher hätte man einen Flügel so konstruiert, dass er das Zweifache des schlimmsten möglichen Zustands eines Flugzeugs erreichte, sagt Bozin. Heute wissen die Hersteller, was in der realen Welt passiert, was zu Verfeinerungen führt, die einen echten Unterschied in der Sicherheit und nicht nur im Design bewirken können.

Cockpit-Technologie

Bei vielen modernen Jetlinern wurden ihre traditionellen mechanischen Steuerungen durch elektronische ersetzt. Zu diesen sogenannten Fly-by-Wire-Flugzeugen gehören die Boeing 777 und die 787 sowie die Airbus A330, A340 und A380. Während Flugzeuge von Maschine zu Computer wechseln, ist der Tag des bulligen Kerls vorbei, der am Joch zieht, sagt Missy Cummings, außerordentliche Professorin für Luft- und Raumfahrt am Massachusetts Institute of Technology und ehemalige Kampfpilotin der US-Marine. Wir brauchen Chuck Yeager nicht mehr. Der moderne Pilot ist ein Informationsmanager, und die Technik spielt die muskulöse Rolle auf dem Flugdeck.

Globale Satellitenpositionierung, fortschrittliche Displays und Telekommunikation haben ein Maß an Flugpräzision ermöglicht, das in früheren Epochen des Flugverkehrs unmöglich war. In den 1950er und 1960er Jahren kam es etwa alle 200.000 Flüge zu tödlichen Unfällen, sagt Julie O’Donnell, eine Sprecherin von Boeing. Heute ist die weltweite Sicherheitsbilanz mehr als zehnmal besser, tödliche Unfälle ereignen sich weniger als einmal auf zwei Millionen Flügen. Die Geräte im Cockpit, von denen angenommen wird, dass sie den größten Einfluss auf diese verbesserten Statistiken hatten, waren diejenigen, die Piloten vor sich nähernden Gelände oder möglichen Konflikten mit anderen Flugzeugen warnen. Aber hinter den Verbesserungen in der Pilotierung finden Sie mehr als nur Gadgets.

Eine bestimmte Art von Pilot

Technologie ist kein Ersatz für Erfahrung, Geschick und Urteilsvermögen, erklärt Chesley Sully Sullenberger, der an dem Tag, an dem er und der Erste Offizier Jeff Skiles den Flug 1549 der US Airways im New Yorker Hudson River absetzten, am Steuer eines hochautomatisierten Airbus A320 saß. Einhundertfünfundfünfzig Menschen überlebten den Flug, der als das Wunder auf dem Hudson bekannt ist – eine Leistung, die Sullenberger auf ein lebenslanges Fliegen sowie Vorbereitung, Vorfreude und Konzentration zurückführt.

Fluggesellschaften wissen, wie wichtig gute Piloten und eine gute Ausbildung sind, deshalb wird so viel Aufwand in die Auswahl und Ausbildung gesteckt. Matthias Kippenberg, ehemaliger Kapitän der Lufthansa, leitet das Airline Training Center Arizona der Lufthansa, in dem viele der fünftausend Piloten der deutschen Fluggesellschaft ihre ersten Flüge absolvierten. Ausgehend von einmotorigen Bonanzas lernen die Schüler, mehrere Informationsströme zu verwalten, etablierten Routinen zu folgen und mit anderen zusammenzuarbeiten.

Wir suchen eine Persönlichkeit, die eine gute Kommunikationsfähigkeit, Führungspotenzial, Teamfähigkeit und geringe Risikobereitschaft sicherstellt, sagt Kippenberg. Er stellt fest, dass Lufthansa ihre eigenen Piloten aufstellt und oft Kandidaten ohne Flugerfahrung einstellt, weil die allgemeine Luftfahrt in Europa extrem teuer ist und nur wenige angehende Piloten Fähigkeiten erworben haben. Im Gegensatz dazu erwarten US-Fluggesellschaften, dass Piloten Hunderte von Stunden auf ihrem eigenen Nickel gesammelt haben, bevor sie sich als Berufspiloten bewerben.

Piloten, die sich aufteilen und konzentriert bleiben können, werden von American und früher von TWA (die American 2001 übernommen hat) gesucht. Hugh Schoelzel, der als Vizepräsident für Unternehmenssicherheit bei TWA tätig war, war an der Einstellung Hunderter von ihnen beteiligt. Wenn die Frau die Scheidung eingereicht hat oder das Kind Gras geraucht hat oder Sie beim Prostatatest ein schlechtes Ergebnis hatten, kann der Pilot dies beiseite legen. Es ist nicht so, dass sie sich keine Sorgen machen, aber Sie können sich darüber keine Sorgen machen, wenn Sie mit einer 777 starten. Das kann nicht jeder, aber praktisch alle Piloten.

Ein perfekt ausgestattetes Cockpit

Die Auswahl der richtigen Piloten ist entscheidend, aber auch die Sicherstellung, dass ihre Arbeitsumgebung ihre Leistung verbessert – selbst die größten Jetliner werden aus Cockpits geflogen, die kaum größer sind als ein durchschnittliches Auto. Die Flugsteuerungen und Displays sind kompakt, vielseitig einsetzbar und getestet, um sicherzustellen, dass sie die notwendigen Informationen in einem leicht zu sehenden, einfach zu bedienenden Paket bereitstellen, so Julianne Fox Cummings, Pilotin und Human Factors Engineer, die mit Boeing an die 787 Dreamliner-Displays

Es gibt einen Grund für die Größe, Form, Platzierung und das Aussehen jedes Steuerelements, Lichts, Schalters und jeder Funktion, sagt Cummings. Ein Flugzeug fliegt rund um die Uhr, daher müssen die Instrumente bei allen Lichtverhältnissen sichtbar sein. Darüber hinaus müssen Piloten wissen, dass das System, wenn sie eine Eingabe gemacht haben, diese erhalten hat. Sie müssen Feedback erhalten, wenn sie einen Fehler machen. Dies sind nur einige der vielen Dinge, die wir berücksichtigen müssen. Flugdeck-Ingenieure überprüfen ihre Arbeit, indem sie Piloten in Simulatoren beobachten und messen, ob die Bedienelemente in Reichweite, die Displays in Sichtweite und die Sitze für lange Zeit bequem sind.

Passagierkabine

Wie wäre es auf Ihrer Seite der Cockpittür? Lachen Sie nicht, aber genauso viel Aufmerksamkeit wird dem Bereich geschenkt, in dem Sie sitzen. Geräumig oder beengt, erstklassig oder wirtschaftlich, alle Flugzeugsitze erfüllen strenge Standards für Haltbarkeit und Kopfaufprallschutz. Der moderne Airliner-Sitz hält der 16-fachen Schwerkraft stand. Das bedeutet, dass sich ein Flugzeug bewegt und es plötzlich zum Stehen bringt. Die Geschwindigkeit, die es stoppt, beträgt 16 gs, erklärt David Esse, ein Testingenieur bei MGA Engineering in Wisconsin. Und der Sitzschutz hört hier nicht auf. Die Stoffe und Kissen sind feuerhemmend und selbstverlöschend und geben keinen giftigen Rauch ab. Sogar die Gegenstände, die Sie in der Sitzlehne finden, werden getestet, um sicherzustellen, dass sie nicht tödlich sein können. Die Isolierung in den Kabinenwänden ist feuerhemmend und im Brandfall befindet sich die Notbeleuchtung in Bodennähe. Dies macht es einfacher, die Ausgänge in einer verrauchten Kabine zu finden, sagt O’Donnell von Boeing.

Am wichtigsten ist zu beachten: Die meisten Unfälle in der kommerziellen Luftfahrt sind nicht tödlich. (Von den 301 Unfällen weltweit in den letzten 10 Jahren gab es weniger als ein Viertel mit Todesopfern.) Man liest von Flugzeugen, die an Höhe verlieren, sagt Esse. Sie hören von Flugzeugen, bei denen die Landung verpatzt wurde und sie von der Landebahn in einen Dreckhaufen gerutscht sind. Bei diesen Ereignissen werden nur sehr wenige Menschen sterben.

Luftraumüberwachung

Die Piloten und die Flugzeuge mögen die Stars der kommerziellen Luftfahrt sein, aber hinter den Kulissen wird ein neues, fast Star Wars-ähnliches Flugverkehrssystem gebaut, in dem Flugzeuge, die von GPS gesteuert werden, selbstprogrammierte Routen fliegen und mit jedem kommunizieren andere und mit dem Boden. Dies unterscheidet sich stark von den Tagen, als Karten, Tafeln und Bleistift- und Papierberechnungen verwendet wurden, um Flugzeuge zu lenken. Bei mehr als 28 Millionen Abflügen im letzten Jahr bedarf es eines ziemlich ausgeklügelten Prozesses, um eine riesige – und immer noch wachsende – Anzahl von Flugzeugen sicher und effizient zu verwalten.

Viele Flugzeuge können heute in einem geografischen Fenster so genau operieren, dass ihre horizontale Position innerhalb einer Flügelspannweite bleibt, mit einer vertikalen Abweichung von weniger als der Höhe des Hecks, sagt Ken Shapero, Marketingdirektor bei GE Aviation. Durch die Verknüpfung von Onboard- und On-Boden-Systemen entstehen Highways am Himmel, auf denen niemand aus der Spur gerät.

Automatisierung bestimmt die Flugbahn der Flugzeuge, und Fluglotsen lassen die Flugzeuge größtenteils fliegen, bemerkt Steve Fulton, ein ehemaliger Fluglinienpilot, der das 2009 von GE Aviation übernommene Navigationsunternehmen Naverus gründete. schlechtes Wetter – die Art von Gefahren, die Flughäfen schließen und Flugzeuge umleiten können – wird kein Chaos mehr verursachen. Es ist eine ganz andere Welt, sagt Fulton.

Flughafenkontrolle

Deutlicher sichtbar sind die tiefgreifenden Sicherheitsverbesserungen direkt auf dem Flughafengelände. Bewegungserkennungsmonitore zeigen jedes Fahrzeug auf jeder Start- und Landebahn, jeder Rollbahn und jedem Terminal-Gate an, und die Lotsen erhalten Warnungen vor möglichen Kollisionen. Es ist jetzt sicherer als je zuvor, sagt Dale Wright, Sicherheitschef der National Air Traffic Controllers Association. Es reduziert das Risiko, und darum geht es.

Geld auf der Linie

Im Jahr 2008 wurden die weltweiten wirtschaftlichen Auswirkungen der kommerziellen Luftfahrt auf 3,56 Billionen US-Dollar geschätzt. Dies spiegelt sowohl Unternehmen wider, die direkt an der kommerziellen Luftfahrt beteiligt sind, als auch diejenigen, die daran arbeiten, die neuesten Fortschritte in Wissenschaft und Technik anzuwenden, um der Branche zu einem immer höheren Sicherheitsniveau zu verhelfen. Offensichtlich hängt vieles davon ab, es richtig zu machen. Wenn Sie der Kapitän das nächste Mal an Bord begrüßt, können Sie sich also wirklich zurücklehnen, entspannen und Ihren Flug genießen, da Sie wissen, dass der sicherste Teil Ihrer Reise gerade erst begonnen hat.