Diese versteckte Weinregion bringt den Mittleren Westen auf die Weinkarte

Diese versteckte Weinregion bringt den Mittleren Westen auf die Weinkarte

Im Nordwesten von Michigan, wo Sanddünen über massive Seen ragen und Süßkirschen von Ästen baumeln, reihen sich auch Weinberge über Hügelkuppen. Seit Jahren glänzen zwei Weinregionen stillschweigend im am meisten unterschätzten Weingebiet der Vereinigten Staaten: der Weinherstellung in kühlem Klima. Lange unter dem Radar, beginnt Michigan endlich seinen Platz unter den aufstrebenden Weinregionen einzunehmen. Wie sich herausstellte, hat der Nordwesten von Michigan – „Up North“, wie die Einheimischen es nennen – eine großartige Weinszene, innovative Winzer und eine wunderschöne Landschaft.

Michigan – derzeit an sechster Stelle in den USA bei der Weintraubenproduktion – beherbergt fünf Amerikanische Weinbaugebiete , oder ausgewiesene Weinbaugebiete. In der südwestlichen Ecke befindet sich mit rund 20 Weingütern die Lake Michigan Shore AVA, zu der auch die Fennville AVA gehört. An der Spitze der unteren Halbinsel befindet sich die neue AVA „Tip of the Mitt“ mit etwa fünf Prozent der Traubenanbaufläche des Staates.



Dann gibt es die beiden AVAs, für die es sich am meisten lohnt zu reisen, beide auf Halbinseln, die Traverse City flankieren — etwa fünf Stunden nordwestlich von Detroit; sechs Stunden nordöstlich von Chicago ; und genau östlich von Wisconsins Sturgeon Bay. Westlich von Traverse City ragt die Halbinsel Leelanau fingerartig in den Michigansee. Im Osten teilt die Old Mission Peninsula die Grand Traverse Bay in zwei Hälften. Zusammengenommen beherbergen die beiden 35 Weingüter, bauen fast 55 Prozent der Weintrauben des Staates an und gehören zu den malerischsten Weintouren in den Vereinigten Staaten.

Wo sonst kann man in einem Weinberg stehen, über einen meeresgroßen See blicken und Sekt schlürfen?

Obwohl es entlang des berühmten 45. Breitengrades liegt – der auch durch verläuft Piemont in Italien und das Rhonetal und Bordeaux in Frankreich – beide Halbinseln glänzen für kühles Klima bei der Weinherstellung und Traubenproduktion. Denken Sie an knackige Rieslinge, helle Grauburgunder und Chardonnay, die für prickelnde Blasen sorgen. Was macht diese Region so gut für Qualitätstrauben? Die Nähe zum Lake Michigan, nur fünf Kilometer voneinander entfernt, mildert das Wetter auf jeder Halbinsel auf ungewöhnliche Weise: Es sorgt für übermäßigen Schnee (im Gegensatz zu nur Gefriertemperaturen), der die Reben im Winter schützt. Im Frühling hilft der Seeeffekt, das Ausbrechen der Knospen zu verzögern und Schäden an den Knospen zu verhindern, wenn plötzlich wärmere Temperaturen eintauchen. Und es verlängert die gesamte Vegetationsperiode um bis zu einen Monat, was eine vollständige Reifung ermöglicht.

Ein weiterer Grund, warum diese Halbinseln einen Besuch wert sind: Weinkellereien erobern Neuland und experimentieren mit Sorten und Techniken, die in Michigan bisher selten waren. Die Weinregionen rund um Traverse City sind ein Riesling-Himmel; Kalte Winter und vergleichsweise kühle Sommer helfen den Weißweinen, ihre Säure zu behalten, während die langen Tageslichtstunden im Sommer den Trauben ermöglichen, Zucker zu bilden. In letzter Zeit hat auch die Schaumweinproduktion in der Region einen Boom erlebt.

Sie können die Tiefe und Breite der Weinherstellung der Region sehen, indem Sie die beiden Weinbauregionen auf beiden Seiten von Traverse City, die Halbinseln Leelanau und Old Mission, erkunden. Besuchen Sie für eine malerische Michigan-Weintour die wunderschönen Halbinseln Old Mission und Leelanau, die Heimat von Dutzenden von Weingütern sowie malerischen Fischerstädten und kilometerlangen Stränden. Wenn Sie ankommen – mit dem Auto oder mit einem Flug zum Cherry Capital Airport der Region – können Sie ganze Tage damit verbringen, Weingüter zu besichtigen und unterwegs schwimmen zu gehen. (Oder Blick auf den Leuchtturm. Oder Blättertouren im Herbst. Oder geräucherter Fisch in alten Elendsvierteln.)

Hier erfahren Sie, wo Sie trinken, was zu essen und die besten Orte, um die Landschaft zwischendurch zu erkunden.

Wein von Black State Farms, Michigan Wein von Black State Farms, Michigan Kredit: Mit freundlicher Genehmigung von Black State Farms

Halbinsel Leelanau: Sanddünen, Räuchereien und Blasen

Westlich von Traverse City, der Weinstraße der Halbinsel Leelanau bietet drei verschiedene Verkostungsrouten und beherbergt insgesamt 25 Weingüter.

Westen und Norden

Der Weinweg's Schlafende Bärenschleife erstreckt sich vom westlichen Rand des South Lake Leelanau bis zum Sleeping Bear Dunes National Lakeshore mit seinen 450 Fuß hohen Sandklippen mit Blick auf den Michigansee und nördlich bis in die Umgebung der Stadt Leland. Hier, über dem schlangenförmigen South Lake Leelanau, thront der charmante 30-Jährige Bel-See , wo sie 100 Sorten anbauen, sich aber auf Sorten mit kühlem Klima konzentrieren - Auxerrois (eine weniger bekannte französische Sorte), Chardonnay und Riesling in drei Stilen enthalten - und auch einen Eiswein, wenn die Saison es zulässt. Fahren Sie von Bel Lago zum nördlichen Ende des Lake Leelanau, um Laurentide zu besuchen, wo man sich, wie die Region seit langem am besten kann, auf fast ausschließlich Weißweine konzentriert – Pinot Gris, Fumé Blanc und Riesling.

Es ist nur ein kurzer Abstecher in das malerische Dorf Leland, das Zuhause des 34-Jährigen gleichnamiges Weinfest , und die Website von Fischstadt , wo sich Holzhütten im Fischerstil am Rande des Michigansees gruppieren und Rauchwolken in die klare Luft schicken. Mittagessen mit geräuchertem Felchen, einer Delikatesse hier, bevor es nach Norden geht, wo 10 andere Weingüter die Landschaft zwischen M-22 Nord und Süd prägen.

Von Nordosten nach Süd

Auf der anderen Halbinsel, außerhalb von Suttons Bay , abseits der M-22 Süd, Flaschen hängen von Bäumen bei Black Star Farms , mit perfekten Birnen, wie Flaschenschiffe, die darin sprießen. Im Frühjahr werden im Obstgarten Flaschen über die Birnenknospen gelegt. Zur Erntezeit werden die Flaschen – jetzt mit ausgewachsenen Birnen drin – mit Birnenschnaps aus dem gleichen Weinberg gefüllt. Neben Spirituosen widmet sich Black Star jedoch dem Wein – und insbesondere den Weißweinen – und die Arcturos-Linie produziert regelmäßig einige der besten Weine Michigans, von verschiedenen Riesling-Typen bis hin zu Chardonnay.

Weiter südlich ist es noch Mawby . Mawby hat den Standard in der Region für Schaumweine gesetzt und ist bis heute ihr Fokus. Während sie mit Tafelwein begannen, begann 1984 Gründer Larry Mawby, der glaubte, dass das kühle Klima perfekt für Schaumwein sei, einen Cuvée Brut im traditionellen Stil, Méthode Champenoise, oder in der Flasche fermentiert herzustellen. Bis zum Jahr 2000 hatte er Stillweine eingestellt und sich ausschließlich auf Schaumweine konzentriert. Heute produziert Mawby Blanc de Blancs, Cremants, Brut Rosé und mehr.

Nur 5.000 Fälle pro Jahr, Schattige Gasse konzentriert sich hauptsächlich auf Weine aus kühlem Klima. Im Herbst oder Winter können Sie den Verkostungsraum in einem restaurierten Hühnerstall aus Feldstein besuchen. Im Sommer serviert das Weingut vom Grünen Veltliner bis zum Gewürztraminer im überdachten Verkostungspavillon im Freien alles.

Shady Lane Cellars, Michigan Wein Shady Lane Cellars, Michigan Wein Kredit: Mit freundlicher Genehmigung von Shady Lane Cellars

Alte Mission: Leuchttürme, Obstgärten und Pinot

Rollen Sie durch die hügeligen Obstgärten und Ackerland der Halbinsel der Alten Mission auf M-37, aber planen Sie unterwegs anzuhalten. An den Straßenrändern sprießen Bauernstände, die von Kirschen über Äpfel bis hin zu Kürbissen im Herbst alles bieten.

Michigans erste groß angelegte Anpflanzung europäischer Vinifera-Trauben – Chardonnay, Pinot Noir und Riesling – im Vergleich zu einheimischen Trauben oder Hybriden wurde 1974 auf der Old Mission Peninsula gepflanzt. Heute bauen seine neun Weingüter auch Pinot Grigio, Merlot und Cabernet Franc an. Neben Trocken- und Stillweinen stellen mehrere der neun Weingüter hier auch Schaum- und Eisweine her.

Von Süden nach Norden

Der neueste Verkostungsraum auf der Old Mission Peninsula gehört zu einem älteren Weingut: Mari Weinberge 1999 wurden die ersten Trauben in der Gegend gepflanzt. Das weitläufige Weingut selbst wurde 2016 eröffnet und verfügt über die erste umfangreiche unterirdische Weinhöhle der Gegend. Heute produziert Mari einige klassische italienische Rebsorten sowie Cabernet Franc, Merlot, Chardonnay und Riesling.

Schloss Grand Traverse , zu den ältesten Weingütern und größten Produzenten der Region, klammert sich noch immer an Sorten, die in kühleren Klimazonen gedeihen, wie Riesling, Chardonnay, Gewürztraminer, Pinot und Gamay Noir.

Neben Trauben gedeiht Lavendel bei Immobilien , nur eine Meile von der East Bay entfernt – und mit Blick darauf. Sie produzieren alles von Sauvignon Blanc bis Gewürztraminer in Weiß und vier Rotweinen: Pinot Noir, Cabernet Franc, Merlot und eine Cabernet-Merlot-Cuvée.

Von oben Schloss Chantal 's 65 Hektar großes Anwesen bietet eine Fülle von Wasserblicken. Sowohl die Grand Traverse East als auch die West Bay füllen den Horizont. Neben den lokalen Weinen, die von sehr trocken bis leicht süßlich reichen, sowie einem Eau de Vie aus Michigan-Kirschen produziert Chateau Chantal auch einen Malbec aus seinem argentinischen Anwesen.

In der Nähe der äußersten Spitze der Mission Peninsula befindet sich der Ausreißer, der übermoderne 2 Jungs Weingut. Neben nachhaltigen Praktiken und Ausblicken auf die East Bay legt 2 Lads einen Schwerpunkt auf Rotweine mit kühlem Klima – insbesondere Pinot Noirs – und Schaumweine.

Jenseits von ihnen allen, vorbei an Weinbergen und Weingütern auf den Hügeln, steht das inzwischen stillgelegte Leuchtturm der alten Mission — wo man sich neben Wandern und Picknicken auch für eine Woche als Keeper anmelden kann. Vielleicht der perfekte Weg, um nach einem langen Wochenende von knochentrockenen Blasen bis hin zu Eiswein zu entgiften.