Saint Martin feiert Comeback nach Hurrikan Irma

Saint Martin feiert Comeback nach Hurrikan Irma

Saint Martin, das halb holländische, halb französische Juwel der Leeward-Inseln, ist seit den 1950er Jahren ein beliebtes Urlaubsziel der Amerikaner. Die Tragödie ereignete sich jedoch im September 2017, als der Hurrikan Irma der Kategorie 5 volle acht Stunden über der Insel wütete. Dies war eine der am stärksten betroffenen Inseln, und es wird geschätzt, dass mehr als 90 Prozent der Gebäude beschädigt wurden; ein Drittel wurde komplett zerstört.

St. Maarten St. Maarten Bildnachweis: Getty Images

Der größte Teil der Bevölkerung ist in irgendeiner Weise mit dem Tourismus verbunden, daher wussten die Einwohner, die Europäische Union und die Weltbank, dass es wichtig war, die Infrastruktur schnell wieder aufzubauen, um Evakuierte abzutransportieren und Vorräte einzubringen. Es gab Menschen vor Ort, die arbeiteten unermüdlich, um dieses geliebte karibische Reiseziel langsam aber sicher wieder auf die Beine zu stellen.



Zu diesem Zeitpunkt ist trotz der weitgehend abgeschlossenen Arbeiten an der Infrastruktur nur etwa die Hälfte der Hotelkapazitäten der Insel vor dem Sturm wiederhergestellt. Auf der Insel wird so viel gebaut, dass es Engpässe gibt: bei Genehmigungen, Materialimporten und Visa für Bauarbeiter. Dies führt zu frustrierenden Verzögerungen für die Resorts und ihre Mitarbeiter, die gerne wieder an die Arbeit gehen möchten.

St. Maarten St. Maarten Bildnachweis: Shutterstock

Als ich Ende Januar dieses Jahres Saint Martin besuchte, konnte ich immer noch viele Privathäuser und Tante-Emma-Restaurants sehen, die beschädigt blieben, und Geschäfte, die mit Brettern vernagelt oder gemietet wurden. Aber ich fand auch die meisten Trümmer beseitigt (abgesehen von den dramatischen Schiffswracks, für die die Insel berühmt ist – von denen viele Jahrzehnte älter sind als Irma).

Zuerst ging der Flughafen in Betrieb, nahm seinen Betrieb nur einen Monat nach dem Sturm wieder auf und eröffnete im Dezember 2018 das Hauptterminal. Als nächstes kam der Kreuzfahrthafen . Es ist eine entscheidende Einnahmequelle; Die Insel konnte es sich nicht leisten, die Linien umzuleiten, oft die einfachste Lösung für die Kreuzfahrtschiffe. Kreuzfahrtunternehmen blieben der unruhigen Insel treu, und bald kamen wieder täglich bis zu sieben riesige Schiffe an. Da die meisten Kreuzfahrtpassagiere in der niederländischen Hauptstadt Philipsburg bleiben, wo sich die Docks befinden, hatten die Säuberung und der Wiederaufbau dort oberste Priorität, und die Stadt ist größtenteils wieder bei sich. Und viele der besten Resorts der Insel sind wieder online.