The Old West trifft Old Hollywood in diesem skurril-coolen Hotel im Death Valley National Park (Video)

The Old West trifft Old Hollywood in diesem skurril-coolen Hotel im Death Valley National Park (Video)

Wenn Sie noch nie im Death Valley waren, beschwört der Name wahrscheinlich Bilder einer unversöhnlichen Sandlandschaft herauf, die trocken und leblos ist. Und während es definitiv Teile des 3,4 Millionen Hektar großen Nationalparks in Zentralkalifornien gibt, die dieser Beschreibung entsprechen, beherbergt er auch eine Oase, in der jeden Tag 80.000 Liter Wasser an die Oberfläche steigen.

Die Überschwemmung hinterlässt riesige Vorkommen von Borax, einem Mineral, das manchmal als weißes Gold bekannt ist. Obwohl seine Entdeckung im 8. Jahrhundert bis nach Tibet zurückverfolgt wurde, wurde Borax im 19. Jahrhundert populär, als es in der Keramik und im Goldbergbau weit verbreitet war. Es wurde auch als Allheilmittel für alles von Schuppen bis Epilepsie angepriesen. In den späten 1800er Jahren wurden in Nevada und später im Death Valley (lange bevor es ein Nationalpark wurde) reichlich Vorkommen entdeckt. Harmony Works – später bekannt als Pacific Coast Borax Company – kaufte Tausende Hektar Land, um in dem unwirtlichen Gelände abzubauen, und baute mehrere Eisenbahnen, um das lukrative Mineral aus dem Death Valley zu transportieren.



Aber bis 1926 wurde eine weitere Lagerstätte in der viel zugänglicheren Mojave-Wüste entdeckt, die dazu führte, dass die Borax Company ihre Minen im Death Valley aufgab. Bahndirektor Frank Jenifer hatte die Idee, auf dem Grundstück ein Hotel zu bauen, um die Bahnstrecken, die Gäste zu einem Wüstengasthof transportieren könnten, weiterhin nutzen zu können.

Das 1927 mit zehn Zimmern eröffnete Gasthaus im Death Valley wurde schnell bei Hollywood-Stars wie Clark Gable und später George Lucas beliebt, der die ursprünglichen Star Wars-Filme im Death Valley drehte. Das Inn wurde um weitere Zimmer, einen von einer Quelle gespeisten Pool, Tennisplätze und einen Golfplatz (der niedrigste der Welt mit 214 Fuß unter dem Meeresspiegel) erweitert. Es fügte schließlich die lässigere Ranch auf der anderen Straßenseite hinzu und verwandelte das Versteck in ein vollwertiges Resort, das sich über insgesamt 341 Hektar erstreckt.

Gästezimmer, The Oasis at Death Valley Gästezimmer, The Oasis at Death Valley Credit: Mit freundlicher Genehmigung von Xanterra Travel Collection

Die Borax Company hatte einen Traum und trotz der Skepsis der meisten außerhalb des Unternehmens wurde ihre Vision, Besucher in dieses verzauberte und mystische Land zu ziehen, erfüllt, sagt David Woodruff, ein pensionierter langjähriger Mitarbeiter und inoffizieller Historiker des Resorts. Die Zahl der Touristen, die das Inn besuchen, stieg jedes Jahr, sogar während der Weltwirtschaftskrise. Eine mögliche Erklärung für dieses anhaltende Wachstum trotz schwieriger wirtschaftlicher Zeiten: 1933 ernannte Präsident Herbet Hoover das Death Valley zum Nationaldenkmal, das den kulturellen, historischen und wissenschaftlichen Wert der Region anerkannte.

Im Laufe der Zeit wurde das Gasthaus veraltet und die heißen Quellen der Unterkunft wurden nicht ausreichend genutzt. Aber dank eines kürzlich durchgeführten Facelifts im Wert von 100 Millionen US-Dollar wurde es zu einem Reiseziel, das würdig war Oase im Death Valley . Das Resort ist der ideale Ausgangspunkt, um einige der besten Attraktionen des Nationalparks zu erkunden, wie den Sonnenaufgang am Zabriskie Point, den Sonnenuntergang an der Artists Palette, einen Spaziergang durch die Salinen von Badwater Basin, Dante's View oder die Wildblumenblüte des Frühlings. Nur nicht im Sommer, wenn die Temperaturen oft über 100 Grad steigen.

Zabriskie Point, Death Valley Nationalpark Zabriskie Point, Death Valley Nationalpark Bildnachweis: Matteo Colombo/Getty Images

Das renovierte Anwesen, das sich jetzt im Privatbesitz der Xanterra Travel Collection befindet, verfügt über 66 modernisierte Zimmer im Missionsstil und eine aufgefrischte Lobby, ein Restaurant und eine Cocktaillounge. Verpassen Sie nicht den neuen Tranquility Spa mit zwei Behandlungsräumen – es gibt nichts Besseres als eine belebende Massage nach einem Tag in einem Ort namens Death Valley – neben dem Quellpool, der jetzt von einem neuen Pool-Café umgeben ist (bestellen Sie die Dattelshake, der auf dem Grundstück angebaute Früchte verwendet) und schicke Cabanas. Das Beste ist, dass 22 stilvolle Casitas mit einem Schlafzimmer hinzugefügt wurden, perfekt für Familien oder kleine Gruppen, die Privatsphäre und etwas mehr Platz suchen.

Last Kind Words Saloon, Die Ranch im Death Valley Last Kind Words Saloon, Die Ranch im Death Valley Credit: Mit freundlicher Genehmigung von Xanterra Travel Collection

Gleich auf der anderen Straßenseite, die Ranch im Death Valley wurde auch umfassend renoviert, darunter ein Stadtplatz im Missionsstil mit einem Innenhof mit Relikten aus der Borax-Zeit. Es gibt auch ein neues Einzelhandelsgeschäft und erfrischte Lebensmittel- und Getränkeeinrichtungen, darunter eine Eistheke und ein Saloon. Letzterer ist gefüllt mit Hunderten von Old-West-Artefakten, historischen Postern und Fotografien, antiken Schusswaffen und Ranchwerkzeugen, ausgestopften Wildtieren, Vintage-Western-Kleidung und -Accessoires und Western-Themen-Gemälden, wobei viele Stücke aus der persönlichen Sammlung von Xanterra-Besitzer Philip Anschutz stammen.

Antenne, Die Oase im Death Valley Antenne, Die Oase im Death Valley Credit: Mit freundlicher Genehmigung von Xanterra Travel Collection

Bestellen Sie einen Drink vom fröhlichen Barkeeper und stöbern Sie durch die Wände des Saloons. Es gibt keinen besseren Weg, einen langen Tag mit der Entdeckung der verborgenen Schätze des Death Valley zu beenden, das, wie sich herausstellt, doch nicht so unwirtlich ist.