Ich bin mit dem Zug quer durchs Land zum falschen Las Vegas gefahren

Ich bin mit dem Zug quer durchs Land zum falschen Las Vegas gefahren

Meine Reise begann in New York und endete etwa 700 Meilen östlich von meinem beabsichtigten Ziel Las Vegas, Nevada. Es begann mit einem Wochenende in NYC mit einigen Schulfreunden, wo wir viel zu viel tranken. So sehr, dass mein Pass einen gewaltigen Fluchtakt vollziehen konnte.

Ich war ein internationaler Student aus England, daher war der Verlust meines Passes besonders schmerzhaft. Außerdem sollten mein Bruder und ein paar Freunde in ein paar Monaten vorbeikommen (viel zu kurze Zeit, um den gesamten Passersetzungsprozess abzuschließen) und wir hatten bereits Pläne, nach Chicago und dann Las Vegas zu fliegen, um eine Straße zu machen Reise durch den Südwesten. Aber kein Pass bedeutete keine Flüge.



Trotzdem haben wir uns geschworen, dass es funktioniert. Wir feierten in meiner College-Stadt in Neuengland, fuhren dann nach Boston und feierten wieder. Sie stiegen in ein Flugzeug nach Chicago und kamen in weniger als drei Stunden an. Ist moderne Technik nicht wunderbar?

Ich fuhr mit dem Zug nach Chicago und kam in knapp 28 Stunden an. Ist der Verkehr, der auf Technologien der industriellen Revolution basiert, nicht wunderbar?

Nachdem ich am Ostersonntag endlich in Chicago angekommen war, haben wir uns die Sehenswürdigkeiten angesehen und einige Bars besichtigt; Chicago ist eine wundervolle Metropole. Wir haben uns auf die nächste Etappe vorbereitet.

Unser Ziel war Las Vegas, wo wir ein Auto abholten und durch den großen amerikanischen Südwesten fuhren. Wir gingen vor unseren jeweiligen Flügen aus dem 19. Jahrhundert mit einem Schulfreund, Keith, zum Frühstück. Keith bot an, mich zum Bahnhof zu begleiten. Unterwegs haben wir uns unterhalten:

Keith: Wie lang ist dein Zug?

Ich: Ungefähr 2 ½ Tage.

Keith: Bist du sicher? Es fühlt sich an, als würde es länger dauern.

Ich (süffisant): Nein, hier ist das Ticket. Da heißt es.

Keith (unsicher): Naja… dann muss es sein.

Ich hatte das verdächtige Gefühl, dass etwas nicht stimmt. Nichtsdestotrotz hatte ich eine einigermaßen angenehme Reise durch die weite, sich verändernde Landschaft Amerikas. Ich durchquerte Kornfelder, Berge und Wüste. Ich saß mit einem Taxifahrer zusammen, der wegen des Rassismus, den er erlebt hatte, seinen Job gekündigt hatte. Er hatte seine Sachen gepackt und war nach Vegas gefahren, um sein Glück zu versuchen.

Auf den Schienen kamen wir langsam voran. Das lauernde Gefühl, dass etwas nicht stimmte, wuchs. Ich habe mein Ticket immer wieder überprüft: Ankunft: 10:30 Uhr . Es konnte kein Fehler sein, aber wie konnten wir die Distanz in der vorgegebenen Zeit schaffen?

Ich wachte am Morgen meiner geplanten Ankunft auf, überprüfte die Karte und stellte fest, dass wir nicht in der Nähe waren. Also bat ich die Wache um eine größere, detailliertere Karte.

Die Karte zeigte die nahegelegene Haltestelle: Las Vegas, New Mexico. New-Mexiko ? New-Mexiko. Ich ging ins falsche Las Vegas.

Las Vegas, New Mexico Las Vegas, New Mexico Bildnachweis: Alain Le Garsmeur / Getty Images

Ich verließ den Zug in einer ruhigen, abgelegenen Stadt direkt von einem Sergio Leone Western. Es war von Wüste umgeben. Die Salontüren schwangen tatsächlich auf, und auf der Straße stand ein Mann, der ein Gewehr über den Schultern hielt. Dies war nicht das Las Vegas, das ich mir vorgestellt hatte.

Ich habe mir sofort das nächste Ticket nach Las Vegas (Nevada) gekauft, aber es ging erst am nächsten Tag. Ich rief meine Freunde an und sagte ihnen, dass mein Zug eine Panne hatte und ich sie am nächsten Tag treffen würde. Ich dachte, ich würde lieber lügen, als für immer der Hintern aller Witze zu sein. Ich fand ein Hotelzimmer, machte ein Nickerchen und machte mich auf die Suche nach einer Bar.

Mit großer Befriedigung schwang ich zwei Saloontüren auf und setzte mich an die Theke. Ich bestellte ein Bier und sprach etwas lauter als nötig, damit die Leute meinen britischen Akzent hören konnten. Die Köpfe drehten sich um und ich widerrief meine Geschichte sofort den Einheimischen.

An diesem verschwommenen Abend ist viel passiert, und ich habe eine große Anzahl sehr vorübergehender Freunde gefunden. In der Bar war ein nettes älteres Paar. Es gab ein sehr entzückendes jüngeres Paar, von denen mir eines seine Schwester für den Abend anbot (zum Glück war sie nicht in der Stadt). Da war der Wrestling-Champion der Stadt (keine Lüge) und ein ergrauter, messerscharfer Mexikaner, dem eine Fingerspitze fehlte.

Später in der Nacht starrte ein Mann, mit dem ich nicht gesprochen hatte, eine gute Stunde lang aggressiv über die Bar. Da er nicht der freundliche Typ war, spürte ich, ach so unschuldig fragte meine neuen Freunde, ob ich ein Problem haben könnte. Sie hatten ein Wort mit dem starrenden Mann gesprochen, und er entschuldigte sich sofort.

Der Abend endete damit, dass einer von ihnen vorschlug, zu ihm nach Hause zu gehen und Kokain zu trinken. Ich lehnte so höflich ab, wie es ein Engländer kann.

Ich verließ Las Vegas (New Mexico) am nächsten Morgen, traf meine Freunde ein paar Stunden später und beschwerte mich über meinen Zugausfall. Wir trafen uns auf halbem Weg zwischen den Las Vegases und fuhren mit dem Auto zum Grand Canyon.

Vier Jahre später war ich immer noch nicht im echten Las Vegas und meine Freunde kennen die Wahrheit immer noch nicht.