Wie Coney Island an einem Sommertag in New York City zum Ort wurde

Wie Coney Island an einem Sommertag in New York City zum Ort wurde

Es gibt keinen Ort in New York City, der mehr für den Sommer steht als Coney Island. Das Viertel South Brooklyn heißt seit langem Stadtbewohner willkommen, sich von der Monotonie ihrer Arbeitswoche zu lösen und die Sonne zu genießen. Während das warme Wetter auf Hochtouren läuft und die New Yorker beginnen, Tagesausflüge zu unternehmen, werfen wir einen Blick auf eine der historischsten Enklaven der Stadt und wie sie sich in den letzten Jahrzehnten entwickelt hat.

Während das Strandviertel eine bewegte Geschichte hat, die bis ins frühe 19. Jahrhundert zurückreicht, begann sich Coney Island erst in den 1960er und 70er Jahren zu dem Gebiet zu entwickeln, das wir heute kennen. Teilweise aufgrund von Sanierungen und Umzonungen unter Robert Moses, einem Beamten für öffentliche Arbeiten, der während seiner Amtszeit die Landschaft von New York City veränderte, wurde das Gebiet in einem Versuch der Modernisierung neu gestaltet – aber nicht alle Änderungen wurden als erfolgreich angesehen. Unter Moses Führung wurden viele der historischen Gebäude und Viertel von New York City für neue Wohnungen, Autobahnen und öffentliche Plätze eingeebnet, und Coney Island war keine Ausnahme.



Zum Glück ging in dieser Zeit nicht alles verloren, aber vieles hat sich verändert.

Der Strand von Coney Island, New York City, um 1960 Der Strand von Coney Island, New York City, um 1960 Der Strand von Coney Island, New York City, um 1960 | Bildnachweis: Harvey Meston/Archivfotos/Getty Images

Zwischen 1880 und dem Zweiten Weltkrieg war Coney Island das größte Vergnügungsgebiet des Landes und zog jedes Jahr Millionen von Besuchern an. Die Gegend beherbergt drei konkurrierende Vergnügungsparks, Luna Park, Dreamland und Steeplechase Park, sowie eine Reihe von Pferderennbahnen, und war ein beliebter Tagesausflug für diejenigen, die einen Tag am Strand mit ihrer Familie und Freunden verbringen möchten. Aber in den 1960er Jahren hatte jeder der drei Vergnügungsparks dauerhaft geschlossen. Das Interesse an Coney Island ließ nach, zum Teil aufgrund einer Zunahme der Kriminalität und des Autobooms nach dem Zweiten Weltkrieg, der Möchtegern-Strandbewohner in weiter entfernte Orte führte.

Archival Cyclone Achterbahnpostkarte Archival Cyclone Achterbahnpostkarte Vintage Andenkenfarbpostkarte von 1944 stellt den historischen Coney Island-Strand und die Promenade in Brooklyn, New York City dar. Das Schild für die historische Cyclone-Achterbahn lautet 'Schneller als je zuvor'; und funktioniert noch heute | Bildnachweis: Nextrecord Archives/Getty Images

Zu diesem Zeitpunkt plante Moses bereits, das, was von Coney Island existierte, zugunsten von Sozialwohnungen und Parkplätzen abzuschaffen. Ein Teil des Landes wurde in Wohngebiete umgewandelt und ein bedeutender Teil der Attraktionen, darunter der Luna Park, wurde abgerissen. Aber anstatt das, was wir über Coney Island wussten, von der Karte zu streichen, wurde die Gegend erfunden und mit einer Reihe neuer Attraktionen neu belebt.

Die bemerkenswerteste Ergänzung war die Enthüllung der New Yorker Aquarium Ende der 1950er Jahre, nachdem er aus Lower Manhattan umgezogen war. Heute beherbergt das Aquarium fünf Attraktionen: Conservation Hall; das Aquatheater; Meeresklippen; Haie, Rochen und Schildkröten; und Ozeanwunder: Haie.

Die Entwicklung ging stetig weiter. Da anstelle von Einfamilienhäusern Wohnungen mit mittlerem Einkommen aus dem Boden schossen, wuchs die Bevölkerung und mit ihr kamen neue Besucher zu den Attraktionen am Wasser.

Archivbild von Menschen, die auf Coney Island vor Wonder Wheel spazieren gehen Archivbild von Menschen, die auf Coney Island vor Wonder Wheel spazieren gehen Menschen gehen auf einer Straße im Vergnügungspark Coney Island, mit der Virginia Reel und dem Wonder Wheel im Hintergrund, Brooklyn, New York City im Jahr 1935 | Bildnachweis: Hulton Archive/Getty Images

Der Cyclone, eine in den 1920er Jahren gebaute Holzachterbahn, wurde 1975 renoviert. 1980 wurde der 262 Fuß hohe Fallschirmsprung nach der Schalung Mitte der 1960er Jahre in das National Register of Historic Places aufgenommen. Während Pläne zur Renovierung und Wiedereröffnung der Fahrt aufgrund der Kosten jahrelang dahinschwanden, blieb sie eine Ikone der Promenade. In den folgenden Jahrzehnten wurde das Wahrzeichen mit neuer Beleuchtung und einem aktualisierten Pavillon am Sockel aufgewertet. Das B&B Carousell, ein Karussell aus dem frühen 20. Jahrhundert, wurde 2013 nach einer vollständigen Restaurierung an den Platz verlegt. Und 2014 wurde die Stahlachterbahn Thunderbolt enthüllt – eine Anspielung auf die Vergangenheit, als die vorherige Thunderbolt, eine Holzachterbahn aus dem Jahr 1925, im Jahr 2000 abgerissen wurde.

Nathan Nathan's Famous Restaurant auf Coney Island, New York ab April 1976 Nathans berühmtes Restaurant auf Coney Island, New York ab April 1976 | Bildnachweis: Peter Keegan/Keystone/Getty Images

Und die Geschichte entwickelt sich weiter, während die Besitzer des Deno's Wonder Wheel Amusement Park – Heimat des berühmten Riesenrads von 1920 – planen zu erweitern in einen vernachlässigten Bereich des Parks mit vielen neuen Attraktionen und einer neuen Achterbahn namens Phönix .

Während Coney Island heute also ganz anders aussieht als seine Iterationen zu Beginn des 20. und Mitte des Jahrhunderts, können Nachtschwärmer immer noch die Sehenswürdigkeiten und Klänge eines unterhaltsamen Tages auf der Promenade genießen. Nachts sind die Lichter kilometerweit zu sehen und an warmen Sommertagen ist der Strand voller Sonnenanbeter. Während viele der ursprünglichen Fahrgeschäfte, Geschäfte und Restaurants im Laufe der Zeit verloren gegangen sind, bietet die Gegend immer noch eine Sammlung berühmter Favoriten, die das Viertel South Brooklyn zu einem der besten Orte für einen heißen Sommertag in New York City machen.